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立法者嘲笑邮政无人机

最高立法者正在嘲笑美国邮政局未来几年可能依赖无人机的可能性。

邮政服务公司正在寻求将被广泛认为是过时的运载车辆的车辆交给他们,寻找大约18万辆新车来取代已经使用了长达25年的熟悉的白色四四方方的卡车。

合同可能超过50亿美元的机会吸引了一系列企业重量级人物的兴趣,其中包括福特,菲亚特克莱斯勒和日产。 但它也吸引了俄罗斯公司Workhorse Group的出价,该公司希望将电动汽车与送包无人机配对。

专注于邮政问题的国会议员普遍认为,邮政局可以将其车队带入21世纪。 但他们也表示他们没有听说过无人机的建议。 一旦获悉,他们似乎并不相信将无人驾驶飞机和USPS结合在一起的婚姻有很大的潜力,因为人们一直认为它很难适应技术带来的新挑战和机遇。

“那会是航空邮件吗?”参议员 (Del。)是参议院委员会负责监督USPS的最高民主党人,笑着说。 “引用我的话,好吗? 当被问到时,卡尔说:“那会不会是航空邮件?” 显然不是蜗牛邮件。“

卡珀补充说,他正在与其他参议员就邮政问题进行会晤,即将举行的圆桌会议将重点关注该机构未来的挑战。 不过,他坚持说:“我不会很快就用无人机将我的钱投入邮政服务。”

众议院监督委员会的高级民主党众议员斯蒂芬林奇(马萨诸塞州)也有类似的看法,尽管他也因为在技术上落后于邮政局而遭到抨击。

“有些事我需要担心。 并且有些事情不太可能发生,“林奇说,明确表示无人机为邮政服务提供包裹属于第二类。

尽管如此,有充分的理由相信无人机很快就会在商业交付中扮演更重要的角色 - 尤其是因为在线购物巨头亚马逊一直在推动这一想法。 亚马逊本月刚从联邦航空管理局获得许可,以测试室外交付无人机。

交付无人机的想法提出了新的安全问题,特别是今年无人机降落在白宫草坪上之后。 但是,马赫马斯的首席执行官史蒂夫伯恩斯表示,他正在通过使用无人机和电动/混合动力汽车来推动美国邮政以各种方式进行前瞻思考。

伯恩斯说,关键是邮政服务部门想象2040年可能会如何交付,届时下一批车辆可能会退役,而不是2015年如何发生。

伯恩斯说:“如果他们看到美国邮政局正在开电,甚至可能使用无人机,那就想想全世界将会如何观看。”

邮政局在其车辆上的努力仍处于早期阶段,至少在2018年之前分阶段推出新车。预计至少在2018年之后,15家公司正在向美国邮政提供更详细的建议。一月份首先要求出价。 接下来将要求这15家公司中的一些公司开发邮政服务的原型进行检查。

其他公司也在提议电动汽车,而Humvees的制造商AM General也试图获得USPS合同。

美国邮政总局发言人Sarah Ninivaggi表示,该机构正在寻求具有更好燃油经济性的车辆,以帮助邮政服务的底线和环境。

USPS近年来已经损失了数十亿美元,在网上购物越来越多的时候,USPS也想要更适合提供包装的车辆。 该机构目前的机队现在设计用于邮件 - 例如信件和账单 - 近年来数量有所下降。

Ninivaggi表示,安全只是USPS在授予合同时会考虑的一系列考虑因素之一。 “所有选项都将以客户和员工的安全为首选,”她在电子邮件中告诉The Hill。

伯恩斯表示,无人机和电动卡车将成为Workhorse竞标的交付合作伙伴。 他说,无人机可以将包装送到房子的前面,然后当卡车沿着公路继续前行时再加倍。

“整个前提是司机可以继续前进,”伯恩斯说。

无人驾驶飞机将能够在用于运行运输卡车的较大电池的整个路线上自行充电。 在美国联邦航空局提出要求操作员将商用无人机置于其目标范围内的规定时,这种设置通常也会使无人机非常接近送货卡车。

伯恩斯补充说,USPS合同的庞大规模 - 也许是车辆的最大规模 - 将使福特等汽车巨头的生活变得艰难。 虽然他承认有些人可能会嘲笑USPS使用无人机的想法,但他也说新奇因素和随之而来的宣传可以帮助他的公司竞标。

伯恩斯说:“我认为你会看到人们在早期聚集在一起观看无人机的工作。” “这将是迷人的。”

至少有一位高级立法者认为Workhorse可以做些什么。

House Oversight主席 (R-Utah)认为邮政局不考虑无人机是愚蠢的,尽管他认为乡村路线可能比城市或郊区路线更合适。

“我认为值得一看。 世界正在发生变化,“查菲茨说。 “无人机就在这里。 该技术简单而普遍。 那么它可以用于合法的商业目的吗? 是的,我想是的。“

尽管如此,Chaffetz还是忍不住开出一个关于将无人机带到USPS的笑话。

“它是否包括一个旋翼机?”他说,引用了本月飞往国会大厦的邮政工作人员。