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维特与“奥巴马手机”公司交火

参议员 (R-La。)和预付费手机运营商TracFone Wireless正在通过针对穷人的联邦电话补贴计划向对方提出指控。

该公司声称维特正在试图制定一个“从卡特里娜飓风中诞生”的计划,而维特则指责TracFone从浪费的政府手中获利。

这项名为“生命线”的计划被贬称为“奥巴马电话”计划,尽管它早在奥巴马就职之前就开始了。 它起源于1985年的固定电话补贴,并在2008年乔治·W·布什政府期间扩展到覆盖手机。

当维特和其他共和党参议员本月早些时候提出一项法案,以结束与该基金的手机部分相关的条款时,争吵就开始了。

“这个电话节目已经远远超出了它的原意,而且正如许多中产阶级美国人在这个经济体下挣扎,华盛顿让纳税人为其他人支付免费手机费用真是令人反感,”维特在声明中说,法案。

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该计划由联邦通信委员会管理,为电话服务提供补贴,而不是电话本身。 但许多通过该计划获得资金的公司向其订户提供免费和低价电话。 该计划的资金来自电话公司按月支付给消费者的费用,而非税费。

根据TracFone的说法,该计划每月的电话费约为0.40美元。

该计划的支持者,包括代理FCC主席Mignon Clyburn,认为该计划可以帮助人们在紧急情况下拨打911,与家人保持联系并找到工作。

TracFone是生命线资金的最大接受者,去年获得4.4亿美元补贴390万低收入家庭的服务。 该公司一直在环城公路的出版物上播放广告,为该计划辩护,并在3月份首次登记了该问题。 TracFone由墨西哥亿万富翁Carlos Slim拥有。

上周,该公司在新奥尔良时报-Picayune上播放了一则广告,攻击维特,因为他努力结束该计划。

这则广告的特写是新奥尔良被淹没的空中图片标题:“生命线的无线利益源于卡特里娜飓风。”

“参议员大卫维特一定已经忘记了,”该公司写道。

该广告解释说,在卡特里娜飓风之后,联邦通信委员会为因风暴而流离失所的人们制定了临时免费手机服务计划。 在此之后,联邦通信委员会决定永久扩展生命线以覆盖手机服务。

该公司写道:“今天,这项至关重要的福利有助于老年人,退伍军人和低收入家庭与社区,急救人员和雇主保持联系。”

TracFone警告称,维特的法案将“伤害路易斯安那州的许多家庭,他们每天都在努力维持生计。”

作为回应,维特于上周一在新奥尔良召开新闻发布会,对TracFone表示讽刺性地“谢谢”,因为他们支付了一则广告,该广告引起了人们对“这种失控,欺诈缠身的权利计划”的关注。

他声称该广告“误导”将卡特里娜拴入生命线计划,并指出联邦通信委员会直到飓风过后三年才将该计划扩展到手机。 他还指出,TracFone首席执行官FJ Pollak和他的妻子已经捐赠给民主党的竞选活动。

“我无法理解我们参与美国政治进程(受宪法保护的权利)或我们的党派如何与TracFone参与生命线计划有关,”Pollak在给Vitter的一封信中回击。

他指责共和党参议员散布关于获得政治分数的计划的“谎言”。 他指出,生命线不影响联邦预算赤字,小于联邦通信委员会对农村电话服务的补贴,并表示维特可能想“澄清”他的言论,以免误导他的选民。

但即便是该计划的支持者也承认它遭受了浪费和欺诈。

去年,联邦通信委员会强化了生命线的资格标准,并建立了一个数据库,以确保多家公司没有获得为同一客户提供服务的补贴。

美国联邦通信委员会(FCC)表示,这些改革计划从去年的计划中削减了2亿美元,并有望在今年节省4亿美元。

虽然维特关于终止生命线手机部分的法案尚未获得参议院投票,但他提出了类似的建议,作为今年早些时候预算决议的非约束性修正案。

参议院以53比46的票数拒绝了维特的提议,参议员 (D-Mo。)是唯一一位加入共和党人投票结束该计划的民主党人。