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美联储可能会重新考虑限制借记卡费用的计划

美国联邦储备委员会周四告诉国会,它可能会重新考虑其将银行向借记卡交易商收取的费用限制在每次刷卡12美分的提议,这是数十亿美元的争夺战中的最新转折。 美联储理事萨拉布鲁姆拉斯金在众议院听证会上发表上述言论,双方立法者都抨击美联储的计划并要求她重新考虑,并表示这将打击仍处于2008年金融危机之中的银行。 在另一场听证会上,美联储主席伯南克表示,央行可能会放弃其提议允许小型银行的豁免,因为它可能会让他们收取更高的费用,使他们处于竞争劣势。

美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)和国会去年夏天颁布的金融改革法案要求美联储颁布规则,将费用设定在合理的水平。 目前,商家通常支付交易总额的1%到2%,这些费用平均约为44美分。

在何处设定费用的问题引发了商家和一些消费者团体对银行和Visa和万事达卡等信用卡网络的游说争夺战。

美联储提议的12美分上限对商家来说是一个重大胜利,他们表示,更高的费用正在损害他们的业务和创造就业机会的能力。 银行表示,削减费用将导致他们赔钱并迫使他们提高支票和其他服务的费用。

拉斯金告诉众议院金融服务委员会的金融机构小组委员会,美联储已收到数千条关于该提案的意见,并期待更多。

“其他董事会成员和我正在对最终规则的条款作出判断,直到我们有机会考虑这些意见,”她说,引用该问题的复杂性。

审查公众意见的期限将于下周二结束。 金融改革法要求美联储在4月21日之前颁布最终标准,并将于7月生效。

该法律的要求由参议院第二民主党领袖参议员理查德•德宾(Richard Durbin)赞助,他说现行制度对消费者和商人不公平。

在周四的听证会上,双方立法者都表示,美联储在提出降低费用方面没有充分考虑银行和卡网络的欺诈预防成本。 他们还表示,较低的费用将特别打击小型社区银行和信用合作社,国会中的强大支持者,因为较大的银行可能会收取较低的费用。 这些指控目前大多是统一的。

美联储的拟议规则将豁免规模较小的银行 - 资产低于100亿美元的银行 - 收取较低的费用。 在参议院银行委员会,伯南克表示,豁免可能无效,因为商家可能会拒绝小银行发行的借记卡,因为他们收取的费用可能更高。

他告诉参议员,“可能并非如此”豁免将保留在最终规则中。

一些立法者建议美联储应该花更多的时间来发布其规则。

众议员大卫·斯科特,D-Ga表示,“我们应该向美国人民”推迟规则。

拉斯金告诉斯科特和其他立法者,由于法律规定了最后期限,只有新的法律可以改变它们。

在立法者的质疑下,拉斯金表示,如果减少费用,美联储不确定有多少储蓄商会转嫁给消费者。 她还表示不确定是否会导致银行提高服务费用。

根据David W. Kemper代表美国银行家协会和较小的消费者银行家协会的证词,将费用限制在12美分将使银行损失140亿美元。

肯珀说,小组委员会应“立即采取一切必要的国会行动阻止美联储”实施该提案。

代表商人联盟的律师道格·坎特(Doug Kantor)表示,对于大多数商家来说,这些费用仅仅是最高的运营成本。

“现在存在的借记卡刷卡费用是不合理的。银行每次使用借记卡都会受益,”他在书面声明中说。

根据美联储最近的一项调查,借记卡占非现金支付的35%,并且比支票使用频率更高。 它们从2000年的80亿支付增长到2009年的380亿支,并被800万家商店接受。